纽约马拉松依旧火热,但美国跑步业的寒冬已然来临

导言:高昂的报名费用、赛事数量过于繁多,以及来自其他健身活动的竞争,使得纽约马拉松以及它所代表的跑步赛事面临不小的挑战。

▲对许多跑步爱好者而言,纽约马拉松的参赛资格依旧求之不得。但在全美,大量公路跑赛事正面临参赛人数的下滑。

上周日举行的纽约马拉松上,共有近5万名参赛者站在起跑线——他们都是幸运儿。纽约马拉松的参赛资格有三分之一通过抽签获得。而在进入抽签阶段的报名者中,只有17%脱颖而出。据赛事组织者透露,今年的申请人数较去年增长了近20%。

但纽约马拉松的抢手绝非常态,公路跑赛事的发展仿佛迎面撞上了一堵厚重的墙。全美跑步赛事的完赛人数在2013年达到近1900万的峰值,但在2016年,这个数字减至仅有1700万出头。

高昂的报名费用、赛事数量过于繁多,以及来自其他健身活动的竞争,使得大量跑步赛事面临着参赛人数的缩水。

“我们可能发展得过于庞大,扩张得太快了,”跑步业集团Running USA总裁里奇·哈什巴杰(Rich Harshbarger)表示。全美公路跑的完赛人数在1990至2013年间增长了足有3倍,其中大部分激增集中在2008到2013年间。随着参赛人数的减少,哈什巴杰预计部分赛事将会停办。

“现在的跑步赛事市场依然是供大于求,我想这一形势在明年就将有所改变。”哈什巴杰补充道。

此前随跑步热而勃兴的生意如今也遭受了打击。今年六月,拥有“摇滚马拉松”系列赛且有书刊出版的Competitor集团被万达集团收购。这家中国房地产集团同时还是世界铁人公司(Ironman)的所有者。上个月,《Competitor》杂志宣布停刊,Competitor集团出版部门的其余股份也被卖出。

零售商终点线体育(Finish Line Sports)于今年一月将其专业跑步部门出售,Rodale出版公司则已在去年关停《Running Times》杂志。作为一家服务于跑者的装备零售商,城市体育(City Sports)在2015年宣布破产。

跑步业大面积遇冷的同时,泥浆跑和彩色跑等非传统赛事正进入市场。哈什巴杰称,这些新兴赛事吸收了近一百万从公路跑赛事流失的跑者。他补充道,问题可能并不在于跑步的人少了,而是人们不再把参加收费的高组织化赛事视作唯一选择。

“缺少专业管理与生产的赛事已经被挤出队列,留在市场里的竞争者不得在创意方面下更多功夫,”哈什巴杰说。“现在大家都在路线上安排乐队,在终点线提供啤酒,新意如何体现?”

公路跑同时还面临着来自工作室健身课程、瑜伽以及CrossFit训练的挑战。参加公路跑赛事要缴纳的高额费用也是个不小的问题。2006年,五公里跑的平均报名费为13.5美元,现在则是34美元。11年前,参加一场马拉松人均需缴纳69.97美元,今年这个数字已达到了123美元。

Running USA在今年进行了一项调查,发现20%的跑者打算缩减参加的赛事数量。受调查的半数跑者认为报名费用过于高昂,在决定是否参加某项赛事时,开销是他们主要考量的十个因素之一。调查同时显示,若报名费用低廉,60%的受访者会参加更多赛事。

Road Race Management(一家为公路跑行业与组织者提供信息与服务的组织,在信息源方面处于业内领先)主席菲尔·斯图尔特(Phil Stewart)表示,公路跑价格上涨如此之快自有其逻辑,因为人们一直在为之掏钱。但现如今,这些赛事遇到了价格阻力。

“在那个你花10美元就能参加一场公路跑,花25美元就能跑场马拉松的年代,这项运动对以盈利为目的的商业活动实在没什么吸引力,”斯图尔特说道。“但之后,我们迎来了一个人们会为半程马拉松支付85美元,掏135美元参加一场全马的时代。这时商业活动才全面进驻,并彻底改变了整个模式。”

斯图尔特特别提到了“摇滚马拉松”系列赛,这项赛事格外注重跑步赛事提供的社交体验,并基于此设置了不菲的报名费。(2017年在拉斯维加斯进行的“摇滚马拉松”系列赛,五千米跑的费用为79.99美元,马拉松为179.99美元)

在美国公路跑者俱乐部执行总监让·克纳克(Jean Knaack)看来,跑步正“立于高原之上”。

“跑步在赛事层面正经历滑坡,”克纳克表示。“但人们依然活跃于跑步俱乐部。”

一些不那么正式的跑步团体也在向付费赛事发起竞争。戴夫·维尔什(Dave Welsh)在新泽西州拥有三家跑步用品商店,经历了三年的销售下滑后,他的生意趋于平稳。尽管维尔什认为跑步业仍有大量商机可寻,但他也认识到免费赛事或跑步团体可能会将人们从付费赛事吸引过来。

2016年,维尔什在脸书上发起了Run856群组,如今已有超过3000名成员,每月会组织两次跑步活动。此外,成员们每周通常都会自行组织小型的跑步活动。November Project是美国最负盛名的健身团体之一,于2011年在波士顿成立,如今已有多个分会。该团体不向成员收取任何费用。

根据市场调研机构IBISWorld的统计,田径赛事行业预计将在未来五年增长1.7%。这些赛事囊括跑步、竞走、自行车以及铁人三项等多项活动一体的项目。IBISWorld首席分析师罗里·马斯特森(Rory Masterson)称,其中跑步赛事占比41.8%。

“赛事种类上有显著提升,”马斯特森表示,公路跑赛事需要在行业内部为参赛人数和收益展开竞争。

克纳克预计,纽约、波士顿、芝加哥马拉松,以及华盛顿与费城10英里跑等大型跑步赛事仍会吸引大量需求,即便收费相当高昂。纽约马拉松的报名费足有295美元。波士顿马拉松的报名费将于2018年达到185美元,但需求在上涨,2018年波马参赛资格的申请人数比2017年增加了2000人。

“大型赛事依旧一票难求,证明这项运动仍处于盛势,”克纳克说。“但它们无法再扩张了。我认为人们依然会被那些赛事吸引,主要原因就是人们明白他们的钱会花得很值。”

克纳克补充道,并非所有公路跑赛事都能引发这种热度。

大量机会主义者涌入了这股急速升温的跑步热潮中,他们认为自己只要开办赛事就能赚得盆满钵满,”克纳克说。“但跑步业不是这样运行的。仅仅因为你创建了一项赛事,并不意味着人们就会来。”



来源:懒熊体育