健身课程花样翻新,高端健身房Equinox的孵化器项目胜算几何?

FastCompany记者Rina Raphael亲身体验了高端连锁健身房Equinox旗下的创新项目“Project by Equinox”。这个项目既是一个创业孵化器,也是一个人才寻觅计划。

走在曼哈顿Soho繁华的桑树街上,道路两旁多是让人目不暇接的高档餐厅和奢侈品商店,稍不留意,可能就会错过一间裸砖装饰的不起眼店面。没有显眼的霓虹灯招牌,也没有吸引顾客的荧光板,这家店甚至没有招牌,如此安静低调的画风在繁华热闹的曼哈顿实属罕见。

这家朴素的店面内其实是一家创新计划实验室,一个致力于健身行业未来的创业孵化器。这家理论研究所是有“健身界爱马仕”之称的高端健身房Equinox旗下的创新项目“Project by Equinox”。在这里,健身教练、运动专家和项目总监们聚集在一起进行头脑风暴,以期能创建出另一种像尊巴瘦身舞(Zumba)一样风靡全球的健身课程。这家实验室在一间传统的Equinox健身工作室之外独立运营,以期能够建立紧密的健身社群。

Equinox健身集团公司副总裁基思·艾瑞斯(Keith Irace)解释说:“我们的最终目标是吸收来自外部的创新想法,从而为我们自身的发展提供新思路,来帮助Equinox更好地成长。”

走进实验室内部,会发现它既有高端健身工作室的时尚豪华,又有地下仓库的神秘粗糙,哑光的水泥砖墙壁让它看起来像是一个安全房,然而其中的装饰又透露着截然不同的气息,如配有奥比特口香糖的浴缸,以及备有美发沙龙Drybar系列产品的浴室等。

与此同时,健身工作室却是截然不同的画风,房间内的顶梁柱外包裹装饰着上等的皮革或光滑的玻璃,整个环境温馨又奢华。这里和平常的健身房完全不同,这就是Equinox的优点:在这里,健身教练们更容易打破固有思维。

鼓励创新与这个高端健身品牌的发展方向完全一致,因为该品牌正在不断扩展到健身房之外的其他领域。最近,Equinox宣布将推出旗下酒店品牌,目标客户为出差或旅行在外但不想错过健身的旅客,除此之外,该公司还与Virgil Abloh等著名设计师一起推出了一系列高端商品。

据国际健康及运动俱乐部协会报告,近年来消费者对健康和健身活动的兴趣急速上升,每5名美国人中就有1人爱泡健身房(或持有健身会员卡)。根据行业研究公司宜必思世界(IBISWorld)的调查预测,健身房和健身俱乐部市场将以3.2%的年增长率增长,这一速度快于整体经济的增长速度。

Equinox执行主席Harvey Spevak最近接受CNBC采访时也表示:“如今是健身行业发展的黄金时期。人们对健身的需求上升到了目前为止的巅峰高度,健康已经成为了新的财富。”

如今美国的健身行业总价值高达300亿美元,其中高端健身产业所占比例较高。在这样的行业发展趋势之下,品牌巨头们也都需要不断进行创新,才能保证自己不掉队。在过去短短的几年间,动感单车健身工作室的数量翻了一番,但这些新的工作室并不是随波逐流的同质化复制,恰恰相反,品牌巨头们都在酝酿引领健身行业的下一波流行风潮。

因此,Project by Equinox项目应运而生。这个项目既是一个创业孵化器,也是一个人才寻觅计划。有创新想法的健身教练可以来这里申请为期一年的项目,以实施自己的想法,但也有一些教练是由公司内部的考察专员在各个健身室中发掘出来的。这一部分教练员中有些已被Equinox雇用,但大多数人都是被发掘之后才被聘用。因此在这个实验室内,既有内部员工也有外来人员,更有利于吸收和容纳新的想法和人才。

同时,在Project by Equinox工作室,包括健身教练在内的所有人都能够学习健身课程。虽然该工作室不用那些司空见惯的广告方式来吹嘘宣传自己,但良好的口碑让前来登门者络绎不绝。除此之外,该工作室的许多健身教练在社交媒体上都有大批粉丝(健身爱好者也称这些粉丝群体为“部落”),这也对工作室进行了良好的侧面宣传。该工作室鼓励健身学员对每节课上完后都提供反馈,从而帮助改善最终课堂效果。

事实上,Equinox每年都会在其旗下健身俱乐部推出许多新的健身课程。一些人留下来成为了长期客户,也有很多客户在体验过一段时间后再没续卡。但后者绝不能证明该品牌是失败的;不断更新健身课程让许多课程成为了限量版,而这也让俱乐部的健身课程表看起来更加新颖,让人有不断尝试的欲望。“这是我们会员的文化,无论如何,我们都一直需要创新的东西,”艾瑞斯说。

在这样的创新基础之上,Equinox该创新健身计划究竟又是在寻求什么呢?如果说是要创建一种新的健身课程,是指需要来自外部的创新想法或是新的道具吗? 

艾瑞斯表示,该创业孵化器“对任何想法都持开放态度”,只要它符合Equinox一贯的风格和精神。当然,对于该健身课程的类型,他们也有自己的偏好期待,其中比较重要的是希望能够将搏击元素(如拳击)和舞蹈元素(如芭蕾舞)相结合。(Equinox最近收购了健身公司Rumble的少数股权,该公司的健身课程多包涵拳击元素,其中最受欢迎的健身课程之一是The Cut,被称为“没有手套绷带,没有拳击场的有氧搏击健身课程”。)

也许有人会问:在健身行业中什么才算创新课程?不是所有健身方式都已经或多或少和其他的健身方式有所接合了吗?

“通常,创新的健身课程要么是指将不同的健身方式进行重新的排列组合,要么是将两种未结合过的健身方式元素结合起来,”艾瑞斯解释说,“或者发明该课程的健身教练能够解释出该课程有何独特之处。”

笔者最近参加了一个名为#TMI(Tempo-Metabolic-Isometric)的课程,由一位名叫Gerren Liles的肌霸教练指导。该课程有点像标准的HIIT(高强度间歇训练)课程,学员被配对成组,并通过完成一系列动作和器械来达到有氧减脂和无氧增肌的双重目的。如其中一个动作需要我扔健身实心球我并不断换边跳跃,而另一个动作则需要一边做侧平板式支撑一边举哑铃。

还有一个比较难的动作,需要我将双脚紧绑在一起,同时然后用紧绑在一起的双脚前后移动一个滑块。

“很多人在听到这个动作要求时都是一脸懵,”教练笑了起来,“这对大多数人来说都很难。”

我想知道,我的狰狞的面部表情和颤抖的双腿会表达出我对这个特定动作练习的内心意见吗?

尽管我的协调能力差,肌肉力量也不足,但我承认这中健身课堂与一般的健身训练课是不同的。几乎每一个动作都要求身体有一个独特的倾斜角度,又是这个角度已经大到像反向平板支撑一样了。当然,除此之外该课程还是包含了很多常见的健身动作,如大量的开合跳等。

在Equinox的这个实验室里,健身教练们会花上数月时间对自己创建的健身课程进行微调,之后再与其在Equinox的合作伙伴一起研发出一些器械设施,最大程度地开发课程并编写教师手册。之后该课程还需通过一个完整的审查过程,从运动生理学的角度确保每一个动作要求都是安全的。

目前Equinox旗下的健身俱乐部已经有92家,这个数字还在不断增加,该实验室的目标就是为这些健身俱乐部提供服务,但该实验室本身就吸引了很多粉丝。“进来这里的人肯定是喜欢冒险的健身爱好者,”艾瑞斯说道,“也是希望能够展示出与众不同的东西的人。”

当我问艾瑞斯他在实验室中最看好的健身课程是哪个时,他提到了一个名叫Sculpt Society的课程,由前布鲁克林篮网队舞者Megan Roup编写教授。她的健身课程将高强度的有氧运动和快节奏的增肌相结合。她还在某些动作组合中融入了Step,Step是90年代流行的健身动作,但在那之后并未再风靡。

“Megan Roup真的正在重新思考这些线性的健身方式和动作,她正在用我从未见过的方式来重新排列和使用Step。而我在这个行业已经有20多年了,”他停顿了一下,然后补充道,“你可能会觉得你已经看到了这个行业中所有的可能性,但很快你会意识到目之所及的这些还远远不够,”艾瑞斯说。



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